Nom de naissance Wenzel
Genre Homme
Avis

Biographie

Auteur, acteur et metteur en scène, Jean-Paul Wenzel est né en 1947 à Saint-Étienne, en France, d’un père allemand et d’une mère française. C’est entre 1966 et 1969 qu’il reçoit sa formation de comédien à l’École Supérieure d’Art dramatique de Strasbourg, pour ensuite entamer sa carrière au théâtre sous la direction de nombreux metteurs en scène tels que Robert Gironès, Peter Brook, Philippe Goyard, Michel Raskine, mais également au cinéma avec René Allio, Gisèle Cavali, Aki Kaurismäki et Gérard Blain. Plus tard, Jean-Paul Wenzel se met à l’écriture de pièces de théâtre. Il en créera plus d'une douzaine, dont Loin d’Hagondange (1974) qui connaîtra en France et à l’étranger beaucoup de succès, au point qu’elle sera traduite en dix-huit langues et représentée dans vingt pays. Cette œuvre obtiendra également le Prix de la Critique en 1976. Suivent Marianne attend le mariage (1976), co-écrite avec Claudine Fiévet et Prix de la SACD, Talent nouveau et Dorénavant en 1977, Les Incertains en 1978, Simple Retour en 1980, et Vater Land qui recevra en 1984 le Prix de la Meilleure Création française. D’autre part, il récolte, en 1993, en tant que metteur en scène, le Prix du Meilleur Spectacle de province pour Théâtre Ambulant Chopalovitch de Lioubomir Simovitch. Jean-Paul Wenzel poursuit son activité d’auteur dramatique avec Faire bleu en 1999, Six tragédies miniatures en 2004 et Margot en 2005. Il met également en scène des textes de grands dramaturges tels que Bertolt Brecht, Rainer Werner Fassbinder, Jean Genet, Odön von Horvath, Enzo Cormann et Howard Barker. Il créera aussi des représentations théâtrales basées sur des œuvres littéraires classiques et modernes d’auteurs tels que Maupassant, Jean Meckert, Primo Lévi, Arthur Koestler et Sembène Ousmane, adaptées au théâtre par Arlette Namiand avec laquelle Jean-Paul Wenzel dirige, depuis 2003, la compagnie Dorénavant. Actif et passionné, Wenzel mettra en scène sous un chapiteau, en 2005, La Strada, inspiré du film de Fellini. Depuis 2004, il interprète en tournée nationale le spectacle Les Coups, adapté du roman de Jean Meckert par Arlette Namiand. En 2006, il récrée en langue anglaise sa pièce Six tragédies miniatures dans la perspective du Push Festival de Vancouver au Canada. La même année, il écrit dans le cadre du projet « une Antenne, un Auteur », La Jeune Fille de Cranach, pièce éditée en 2008.Le théâtre de Wenzel n’est pas populiste ; il est plutôt populaire. Il dépeint un quotidien dans lequel tout un chacun se reconnaît. Parallèlement à son activité artistique, Jean-Paul Wenzel a été, de 1985 à 2002, codirecteur avec Olivier Perrier du Centre dramatique national Les Fédérés de Montluçon, directeur pédagogique de l’École du TNB à Rennes de 1995 à 2000, et intervenant sur plusieurs œuvres et sujets dramatiques dans d’autres écoles d’acteurs (École de la Comédie de Saint-Étienne, Conservatoire de Genève, Université d’Addis-Abeba en Éthiopie, Recife au Brésil, Conservatoire national d’Art dramatique de Paris, etc.).

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