Nom de naissance Joseph Calleia
Naissance
Rabat (Malte)
Décès
Genre Homme
Profession(s) Interprète
Avis

Biographie

Joseph Calleia, de son vrai nom Giuseppe Maria Spurrin-Calleja, est né à Rabat, sur l'île de Malte, le 4 août 1897. A 17 ans, il quitte son île natale puis parcourt l'Europe à partir de 1918. Il chante dans les bars et restaurants des grandes capitales avant de s’envoler pour l’Amérique en 1925. Il joue alors à Broadway, dans des pièces de théâtre et des opérettes, où il est d'ailleurs reconnu comme étant un très bon acteur de scène. En 1926 et ce durant deux ans de suite, il est sur scène dans Broadway au Broadhurst Theater. Il joue alors dans beaucoup de pièces et en coproduira même une, Grand Hotel en 1930-1931. C'est à cette époque qu'il débute au cinéma, obtenant un contrat avec la Metro-Goldwyn-Mayer. Son premier film sera My Sin de George Abbott. En parallèle, il continue à se produire sur les scènes de Broadway, avec par exemple Honey Moon au Little Theater de 1932 à 1933, ou Ten Minute Alibi au Ethel Barrymore Theater, ou encore Small Miracle au John Golden Theater en 1934 et 1935. Il interprète ensuite le rôle d'un criminel dans Public Hero N°1 et joue en 1936 dans le film La Loi du plus fort de J. Walter Ruben , aux côtés de Jean Harlow, Mickey Rooney et Spencer Tracy. Cette même année, Calleia coécrit le scénario du western Robin des Bois d'Eldorado, en collaboration avec Melvin Levy et William A. Wellman. Deux ans plus tard, sa prestation dans le film Casbah de John Cromwell lui rapporte le Prix de la Critique. Etant typé méditerranéen, il a surtout joué des rôles de composition, comme dans Alamo en 1960, film réalisé et interprété par John Wayne, où il joue un mexicain, ou dans Touch of Evil de et avec Orson Welles. Il apparaît également dans beaucoup de westerns comme The Treasure of Pancho Villa de George Sherman en 1955. Ces fréquents tournages l'amènent à fréquenter les acteurs emblématiques de cette époque : John Wayne, Charlton Heston, Rita Hayworth, Errol Flyn, Mae West ou Dean Martin. C'est d'ailleurs aux côtés de Mae West qu'il joue ce qui peut être considéré comme son rôle le plus célèbre en tant que « méchant » en 1940, dans Mon petit poussin chéri. S'il s'illustre aussi bien au cinéma que sur les planches, il n'est apparu que deux fois dans des séries télévisées, l'une des deux étant Zorro dans The Sergeant sees red. Si sa notoriété ne fait aucun doute, Joseph Calleia est le premier à déclarer : « Tout le monde reconnaît mon visage, mais personne ne connaît mon nom », ce qui est peut être le cas aux Etats-Unis, mais pas à Malte, son pays natal, où un fan club s'est constitué dès les années 40. En 1942, il joue dans Le livre de la jungle réalisé par Zoltan Korda, tenant le rôle de Sabu, et un an plus tard dans Pour qui sonne le glas réalisé par Sam Wood. C'est en 1963 qu'il apparaît pour la dernière fois sur les écrans, avec La Revanche du Sicilien de William Asher. En 1963, il décide de retourner vivre à Malte et y meurt le 31 octobre 1975, à Sliema. Il est honoré à titre posthume par l'agence postale de Malte, avec l'impression de deux séries de timbres à son effigie, en 1997 et la construction, en octobre 2005, d'une statue à son effigie, devant la maison où il est né.

Filmographie Cinéma

Année Titre Métier Rôle Avis Spectateurs
2015 La Clé De Verre Acteur Nick Varna
2015 Nick, Gentleman Detective Acteur «Dancer»
2015 Marie-antoinette Acteur Drouet
2015 La Venus Des Mers Chaudes Acteur Rico
2015 Car Sauvage Est Le Vent Acteur Alberto

Stars associées